Жемчуг - это твердое образование органического происхождения, скорее округлой, но может быть и неправильной формы, с блеском или перламутром, которое образуются в двустворчатых морских и пресноводных моллюсках - жемчуженицах. Это драгоценный камень и одновременно минерал животного происхождения. 

Содержание:

История получения

Первое упоминание жемчуга в истории было в 42 веке до н.э. В Китае его применяли по-разному, но никогда, не использовали в качестве украшения. Жемчуг в тот период был крайне редким, высоко ценился и приравнивался к драгоценным камням, а потому его использовали в качестве:

  • денег
  • дани императору
  • показа своего социального положения.

Если придворный чиновник хотел показать, что он высокого социального статуса, то он прикреплял к шляпе большую жемчужину. Если на шляпе ничего не было, это означало о его низком социальном положении.

В древнем Риме жемчуг также высоко ценили. Сам Юлий Цезарь чтобы восполнить свою казну в 54 году до н.э. ездил в Британию на поиски этого камня. При строительстве храма Венеры и Юпитера для декора использовали жемчуг, его преподносили богам в качестве даров, накидки и обувь придворных актеров были расшиты бусинами, а римский император Нерон украшал им свой дом.

Натуральный жемчуг, его преимущества 

Жемчуг — это камень природного происхождения. Жемчужина — это результат нарастания одного слоя перламутра на другой. Красота камня определяется количеством слоев перламутра, и чем больше их, тем лучше. Дикий жемчуг (полученный в дикой природе) относится к наивысшей категории и его стоимость просто огромна. 

В основном на прилавках магазина мы встречаем не природный, а культивированный жемчуг (хотя его также относят к натуральному). В природе существует не так много дикого жемчуга и объясняется это тем, что он созревает в моллюсках, которых массово уничтожали ранее и на данный момент они на грани выживания. Только в некоторых местностях США сегодня добывают природный жемчуг. 

Искусственный жемчуг и его преимущества

Искусственный жемчуг — это полностью синтетический продукт, который создает человек. Данный вид жемчуга уже много лет является лидером продаж на рынках благодаря своей цене и разнообразию цветов и размеров. 

Основные преимущества искусственного жемчуга:

  1. Разнообразие размеров (от крайне мелких до достаточно крупного).
  2. Низкая стоимость.
  3. Широкая палитра цветов и оттенков.

Благодаря своему покрытию бусинки блестят по-особенному и играют различными оттенками. Широкий выбор искусственного жемчуга вы можете найти в нашем магазине. 

Культивированный жемчуг и его преимущества

Культивированный жемчуг растет в естественных условиях (в реках или морях), но под контролем человека на так называемых «Жемчужных фермах». 

Как же происходит выращивание жемчужины? Работники фермы вовнутрь раковины кладут предмет, который в будущем будет покрываться перламутром. Для того, чтобы моллюск произвел более-менее хорошую жемчужинку ему потребуется около 7 лет. Существует риск отторжения подложенного предмета. При таком исходе работникам приходится проходить процедуру подклада заново. 

В разное время в качестве прокладываемого предмета использовали разные объекты. Так, старину работники могли подкладывать кусочки глины или дерева. Но так как эти предметы были неправильной формы, то и жемчуг получился некрасивый. Потому со временем для получения идеальной жемчужинки начали подкладывать специальные ровные бусинки. Их изначально правильная форма способствует формированию правильной, гладкой поверхности. К сожалению, часто в конце пути своего роста жемчужина получается не соответствующей установленным стандартам качества. А это означает, что в выращивании данного камня присутствует высокий процент брака и как следствие высокие цены на хорошие жемчужинки.

В зависимости от того, где выращивают моллюсков, жемчуг делится на пресноводный и морской.

Пресноводный (речной) жемчуг

Пресноводный жемчуг можно выращивать в любой пресной воде (что очевидно уже из его названия). Это может быть озеро или река, а может быть просто залитое водой рисовое поле (в Китае). Больше всего моллюскам нравится именно на рисовых полях, там для них складывается максимально комфортные условия для роста и жизни. 

На первый взгляд кажется, что вырастить жемчужину это так просто — положил бусинку вовнутрь и ждешь 7 лет, пока вырастет жемчужинка. Но это не так. Работникам ферм приходится не только периодически переворачивать раковины (для того, чтобы жемчужинка получилась круглой), но и следить за температурой воды, а также за уровнем Ph в ней. 

Самым распространенным жемчугом в мире является именно речной. Все благодаря его размеру и формам. Размеры варьируются от 2 мм до 10 мм. Средний размер пресноводного жемчуга — 4 - 6 мм

Речной жемчуг бывает различных цветов. Самыми популярными цветами являются: 

  • белый
  • кремовый
  • цвет шампанского
  • оранжево-розовый
  • лиловый
  • светло-фиолетовый 
  • коричневый

Также и формы можно встретить разные: 

  • овальный
  • яйцевидный
  • каплеобразный
  • картофеле-образный.
  • совершенно круглые, большие жемчужины (совершенно редки)

Речные моллюски могу быть «мульти-мамочками» — они за один раз могут вырастить до 5 жемчужинок. 

Морской жемчуг

Морской жемчуг более ценен, чем речной. Причиной тому является его практически правильная форма и блеск. Морская жемчужина вырастает быстрее речной, а длительность жизни моллюска всего 8-10 лет. В основном в одной раковине созревает одна жемчужинка, реже две или три. 

Морские фермы для выращивания ничем не отличается от речных, только расположением.

Соль в морской воде способствует формированию ровного цвета жемчужинки и придает ей особенный оттенок. Именно благодаря этому цвету и блеску морской жемчуг ценится выше. Но, как и в любом деле, в его выращивании есть свои риски. 

Так как для культивации жемчуга крайне важно соблюдать температурный режим, а в открытом море его сложно контролировать, то перепад даже в три градуса может уничтожить многолетний труд работников фермы. При перепаде температуры моллюски выделяют слабую кислоту, которая моментально разъедает верхний слой жемчужины. 

Как отличить искусственный жемчуг от натурального 

  • Самый простой способ проверить жемчуг — это провести бусинкой по зубам. Если вы услышите характерные скрипящие звуки — вы держите в руках однозначно натуральный. Искусственный жемчуг не издает скрипа. 
  • Проверьте жемчужинки на сопротивление. Для этого возьмите две бусинки и потрите ими друг о друга. Искусственный жемчуг будет с легкостью скользить, а дикий будет чуточку «сопротивляться».
  • Важный критерий — это вес. Украшение не может весить мало — это все-таки камень. А вот искусственный жемчуг будет практически невесомым.   
  • Также важна структура. Так как природный жемчуг обрастал перламутром постепенно и долгие годы, то он будет иметь пористую поверхность и его поверхность никогда не будет идеально ровной. Идеальная форма или гладкая поверхность – очевидный признак не натурального происхождения.
  • Бросьте на пол жемчужинку. Натуральный отскочит от него. Да и от любой другой поверхности он также отскочит. Искусственный никогда не «попрыгает», он просто покатится.
  • Цена. Если вы видите крайне скромную цену на украшение с жемчугом — будьте уверены — перед вами искусственный жемчуг. Вспомните, сколько всего надо проделать для получения природного. Он не может стоить копейки. 
  • Посмотрите камень на просвет. Если вы видите нежно-голубой оттенок — вы смотрите на природный камень, если же вы видите зеленоватый или розоватый оттенок — перед вами жемчуг не натуральный. 

Как отличить культивированный от натурального

  • Как было описано в статье, природный жемчуг созревает благодаря натуральному обращению перламутром. Именно поэтому его форма не может быть идеальной. Пощупайте жемчужинку. Если вы не чувствуете никаких особенностей фактуры — перед вами культивированный жемчуг. 
  • Упругость. Отличным способом проверки натуральности жемчуга является бросок. Бросьте его с высоты около метра. Если бусина разбилась — это был или культивированный или искусственный жемчуг. Метровая высота не причинит никакого вреда натуральной бусины, она просто запрыгает несколько раз. 
  • Если у вас совсем случайно под рукой оказался эндоскоп, то с его помощью также можно отличить натуральный от культивированного. Если вы взглянете на натуральную жемчужину, то увидите разной толщины слои перламутра, которые совершенно несимметричны.

Как ухаживать за изделием из жемчуга

Жемчуг — это камень, который к сожалению, достаточно хрупкий и легко разрушаемый под воздействием внешних факторов. Он с легкостью может потерять свой блеск или даже изменить цвет. 

Что влияет на сохранность жемчуга:

  1. Влажность помещения.
  2. Химические реагенты.
  3. Косметические средства.

При правильном уходе и хранении украшение из жемчуга может прослужить своей хозяйке более 50 лет. Для этого необходимо хранить его в отдельном футляре, который будет охранять колье или браслет от излишней влаги, химии и косметики.

  • Перед тем, как положить украшение в футляр протрите его влажной салфеткой и высушите.
  • Сперва нанесите всю желаемую косметику, духи, лак для волос, а уже потом надевайте украшение.
  • От долгого пребывания жемчуга на солнце он может потрескаться.
  • Жемчужины могут желтеть от никотинового дыма. Старайтесь избегать прокуренных помещений.
  • Не пересушите жемчуг. Он не любит сухость. Хранить его необходимо в футляре в комнате с достаточной влажностью (но не избыточной).
  • Если ваше украшение все же загрязнилось, его можно почистить с помощью оливкового масла, крахмала или раствора шампуня. Для этого просто нанесите небольшое количество выбранного вещества на ватный диск, протрите аккуратно. После этого протрите украшение влажной салфеткой и высушите.